Mal aliento

27/04/2009
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halitosis¿Cuál es la causa del mal aliento?

Lo que usted come afecta el aire que exhala. Ciertos alimentos, como el ajo y la cebolla, contribuyen al aliento desagradable. Una vez los alimentos son absorbidos en el torrente sanguíneo, sus productos metabólicos son transferidos a los pulmones, donde son expulsados. El cepillado, el uso del hilo dental y los enjuagues bucales solamente ocultan el olor temporalmente. Los olores continúan hasta que el cuerpo elimina el alimento. Las personas a dieta pueden desarrollar aliento desagradable por comer con poca frecuencia.

Si no se cepilla ni usa el hilo dental diariamente, las partículas de alimentos se quedan en la boca, lo que puede causar mal aliento. Los alimentos que se acumulan entre los dientes, en la lengua y alrededor de las encías se pueden descomponer, dejando un olor desagradable. Si las dentaduras no se limpian correctamente, pueden albergar las bacterias y los alimentos que causan el olor.

Una de las señales de aviso de la enfermedad periodontal (de las encías) es el mal aliento persistente o un mal sabor en la boca. La enfermedad periodontal es causada por la placa dental, una película pegajosa e incolora de bacterias que se forma constantemente en los dientes. Las bacterias crean unas toxinas que irritan las encías. En las etapas avanzadas de la enfermedad, las encías, el hueso y otras estructuras de soporte de los dientes se dañan. En las visitas para los chequeos regulares, su dentista puede detectar y tratar temprano la enfermedad periodontal.

El mal aliento también es causado por la boca seca (xerostomía), que ocurre cuando el flujo de saliva disminuye. La saliva es necesaria para limpiar la boca y remover las partículas que pueden causar olor. La boca seca puede ser causada por diferentes medicamentos, por los problemas de las glándulas salivares o por respirar continuamente por la boca. Si sufre de la boca seca, su dentista le puede recetar una saliva artificial, puede sugerirle que use dulces sin azúcar y que aumente el consumo de líquidos.

Los productos de tabaco causan mal aliento, manchan los dientes, reducen la capacidad para saborear los alimentos e irritan los tejidos de las encías. Los que usan tabaco tienen más probabilidades de sufrir de la enfermedad periodontal y tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer oral. Si usa tabaco, pídale a su dentista sugerencias para dejar el hábito.

El mal aliento puede ser signo de trastornos médicos como una infección local en las vías respiratorias (nariz, garganta, tráquea, pulmones), sinusitis crónica, drenaje post-nasal, bronquitis crónica, diabetes, disturbios gastrointestinales, o enfermedad del hígado o de los riñones. Si su dentista determina que su boca está saludable, puede que lo refiera a su médico de cabecera o a un especialista para determinar la causa del mal aliento.

Es esencial eliminar la enfermedad periodontal y mantener una buena salud oral para reducir el mal aliento. Programe visitas regulares al dentista para recibir limpiezas y chequeos profesionales. Si piensa que tiene mal aliento constantemente, mantenga un diario de los alimentos que come y haga una lista de los medicamentos que toma. Algunos medicamentos tienen un rol en la creación del los olores en la boca. Déjele saber a su dentista si ha tenido alguna cirugía o enfermedad desde su última visita.

Cepíllese dos veces al día con una pasta dental con fluoruro para remover las partículas de alimentos y la placa. Cepíllese la lengua también. Una vez al día, use el hilo dental o un limpiador interdental para limpiarse entre los dientes. Si usa dentaduras removibles, quíteselas por la noche. Límpielas completamente antes de ponérselas por la mañana.

Los enjuagues bucales son generalmente cosméticos y no tienen efecto duradero en el mal aliento. Si tiene que usar constantemente un producto de refrescar el aliento para disimular el olor desagradable en la boca, visite a su dentista.

Si necesita ayuda adicional para ayudar a controlar la placa, su dentista le puede recomendar el uso de un enjuague bucal antimicrobiano. El enjuague bucal con fluoruro, usado además del cepillado y del hilo dental, puede ayudar a prevenir las caries dentales.

Busque los productos que lleven el Sello de Aceptación (Seal of Acceptance) de la ADA. Los productos que despliegan el sello han sido sometidos a pruebas estrictas de seguridad y eficacia.

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¿Qué puedo hacer respecto al mal aliento?

Los chequeos regulares permitirán a su dentista detectar cualquier problema como la enfermedad periodontal (de las encías), la boca seca u otros trastornos que puedan ser la causa. Mantener una buena higiene oral, eliminar la enfermedad periodontal (de las encías) y programar limpiezas profesionales regulares son esenciales para reducir el mal aliento.

No importa cuál sea la causa, la buena higiene oral es esencial. Cepíllese dos veces al día y limpie entre sus dientes una vez al día con hilo dental o un limpiador interdental. Cepíllese la lengua también. Si usa dentaduras, asegúrese de quitárselas por la noche y de limpiarlas meticulosamente antes de ponérselas por la mañana. Si no tiene dentista, lea Maneje su Salud Oral: Usted y su Dentista.

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¿Cómo encuentro un dentista que trate el mal aliento?

Las escuelas dentales enseñan a los dentistas de las causas del mal aliento (halitosis). Si tiene mal aliento, quizás deba empezar por hablar con su dentista general sobre las opciones de tratamiento. Además puede comunicarse con la asociación dental de su estado para ver qué recursos están disponibles en su región del país.

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¿Cuál es el tratamiento para el mal aliento?

Si el dentista determina que la boca de usted está saludable y que el olor no es de origen oral, puede que lo refiera a su médico de cabecera o a un especialista para determinar la causa del olor y darle tratamiento. Por supuesto, si el olor es de origen oral, como lo es en la mayoría de los casos, su dentista puede tratar la causa del problema.

Si el olor se debe a enfermedad periodontal (de las encías), su dentista general puede tratar la enfermedad o referirlo a un periodoncista, el especialista en el tratamiento de los tejidos de las encías. La enfermedad periodontal (de las encías) puede hacer que los tejidos de las encías se separen de los dientes y formen bolsas. Cuando estas bolsas son profundas, solamente una limpieza periodontal profesional puede remover las bacterias y la placa dental que se acumula. En ocasiones, se necesita un tratamiento más extenso.

Si tiene bastante acumulación de placa dental, una capa invisible de bacterias, su dentista puede que le recomiende el uso de un enjuague bucal antimicrobiano especial. Su dentista le puede recomendar además que cuando se cepille los dientes, se cepille también la lengua para remover el exceso de placa.

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¿Dónde puedo conseguir productos útiles para tratar el mal aliento?

Después de determinar la causa de su halitosis, su dentista podrá recetarle o recomendarle aquellos productos que puedan ayudarle. Vea Productos con el Sello de Aceptación (Seal of Acceptance) de la ADA.

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¿Cuán eficaces son los “Kits de Halitosis” y otros productos que afirman que tratan el mal aliento?

La Asociación Dental Americana no puede garantizar las afirmaciones de los manufactureros de los kits de halitosis. Si tiene alguna preocupación sobre su seguridad y eficacia, puede preguntarle a su dentista si los productos en el kit le ayudarán en algo.

Muchos enjuagues antisépticos, sin embargo, han sido aceptados por la ADA por sus beneficios terapéuticos para reducir la placa dental y la gingivitis y porque también tienen propiedades que refrescan el aliento. En vez de simplemente disimular el mal aliento, se ha demostrado que estos productos matan los gérmenes que causan el mal aliento. Quizás quiera preguntarle a su dentista sobre si debe probar algunos de estos productos.

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